Пятнистый Ветер - cайт о гепардах

  Гепарды, гепарды, гепарды... Этот сайт посвящен гепардам, и рассказывает о гепардах, о мире гепардов.


Разделы


Гепард: Бег На Выживание



ГЕПАРД: БЕГ НА ВЫЖИВАНИЕ

© Елена Владиславовна Челышева, кандидат билогических наук



      Чем вызваны различия в социальной организации самок и самцов гепардов и почему самки не живут группами, до сих пор является предметом обсуждения. Известно, что в природе самки гепарда покидают группу однопометников приблизительно в двухлетнем возрасте, и фактически ведут одиночный образ жизни до момента родов. При благоприятном стечении обстоятельств родившая самка будет находиться в обществе себе подобных ещё два года, пока её собственный помет не станет самостоятельным. Более того, наблюдения в природе показали, что самки, успешно вырастившие пометы, иногда приходят в течку и спариваются до момента отделения от своих детенышей, но рожают, только полностью расставшись с предыдущим пометом. В таком случае период одиночного существования у самки займет 3 или менее месяца, после чего она снова будет находиться в группе. Таким образом, очевидно, что большую часть жизни самки проводят в группе.

      Вероятно, самки подобно самцам также способны поддерживать длительные социальные отношения. Можно также предположить, что их потребность в социальных контактах выше, чем это позволяют экологические условия. Возможно, к причинам, препятствующим объединению самок в группы, относятся: конкуренция за самцов в период гона; уязвимость детенышей перед другими хищниками в первые месяцы жизни; повышенные энергозатраты при обеспечении группы кормом; длительный срок зависимости детенышей и низкая конкурентоспособность вида.

      Считается, что когда у самок гепарда происходит полное физическое созревание и начинается эстральная циклика, во избежание инбридинга они покидают однопометников, но для того чтобы встретить половых партнёров им приходится преодолевать большие расстояния. Если предположить, что самки вместе покинут однопометников, оставаясь в альянсе друг с другом, то высока вероятность, что они столкнутся с рядом проблем. Несколько одновременно пришедших в эструс особей в группе могут столкнуться с конкуренцией за самцов. У других хищников, таких как гиеновые собаки, львов и шакалы, половые партнёры постоянно находятся рядом, и социальная структура группы упорядочивает половые отношения: размножается доминирующая пара (гиеновые собаки) или одни самец и несколько самок (львы). Для гипотетической коалиции самок гепарда было бы выгодно приходить в течку по очереди.

      Объединение самок в коалиции не способствовало бы повышению защищенности выводков. Гиеновые собаки, гиены и шакалы используют надёжно охраняемые норы, в которых самки приносят приплод. Важную роль в выращивании их молодняка играет помощь остальных членов группы, в частности сиблингов (либо сибсов, как в случае шакалов), ассистирующих в кормлении лактирующих самок и щенков. Причем, чем больше помощников в семье, тем выше шансы на выживание потомства. Детеныши львов и большеухих лисиц попеременно сосут всех самок группы, имеющих пометы, и растут под бдительной защитой членов семьи.

      Гепарды не используют нор и почти всегда их выводки обнаруживают в высокой траве или в густых кустах, где хищникам не составляет труда их обнаружить. Основные враги гепарда – львы и гиены, не только отнимают добычу, но и убивают молодняк и взрослых гепардов. Считается, что большое количество детенышей в помете гепарда – до 10 – своеобразная компенсация высокого уровня детской смертности по причине хищничества. Только 5% детёнышей доживает до возраста независимости. Если гепардята по каким-либо причинам гибнут, самка снова приходит в охоту, причем, чем она моложе, тем дольше интервал до следующего эструса. Так, взрослая самка может забеременеть приблизительно на 18 день, а молодая только через 3 месяца. Учитывая продолжительность периода зависимости гепардят от матери, а также временные затраты на поиски половых партнеров, у самок, одновременно лишившихся детенышей, резко снижаются шансы на выращивание потомства до возраста независимости.

      Учитывая, что гепард уступает свою добычу также леопардам, шакалам, грифам, и бабуинам, поочередная охота самок, имеющих совместно выращиваемый выводок, не позволит обеспечить всех членов группы необходимым количеством пищи. В случае же совместной охоты родившим самкам рискованно было бы оставлять общий выводок без защиты. Совместная охота может давать преимущества гипотетической группе самок, но только в том случае, если беременность у разных самок наступала бы с интервалом. Тогда на последних стадиях беременности, когда одной самке тяжело охотиться, другие могли бы обеспечивать бы её кормом. Перед самыми родами беременной самке выгоднее было бы отделиться от группы для выращивания потомства, поскольку совместное поедание добычи большой группой привлекает хищников.

      Возможно, одним из основных факторов среды, ограничивающих образование групп самок в природе, является симпатрия с крупными хищниками. Объединение в группы не позволит самкам более эффективно защищать детенышей – гиены атакуют группой, львы – намного крупнее гепарда, леопарды – сильнее. В тех районах Восточной и Южной Африки, где эти хищники были истреблены, наблюдались большие группы гепардов по 14-19 особей, включая детенышей. В 2002 году в Масаи-Маре в течение нескольких часов автору удалось наблюдать пару самок приблизительно 3-летнего возраста. По результатам наблюдения невозможно сделать вывод о степени родства этих самок или продолжительности их союза. Возможно, это была семейная пара мать-дочь на стадии распада либо кратковременное мирное сосуществование двух неродственных самок на одной территории с богатой кормовой базой и отсутствием других хищников.

      По-видимому, при наличии ряда благоприятствующих факторов самки вполне могут образовывать длительный союз, совместно охотиться и защищаться от врагов, но приходить в течку не одновременно и перед родами покидать группу. Подтверждением этого вывода является уникальный случай, наблюдавшийся в Ботсване в ноябре 2003 года. Неподалеку от научного лагеря Jwaneng Сотрудниками Cheetah Conservation Botswana были замечены 4 взрослых гепарда, одним из которых оказалась самка в сопровождении двух детенышей приблизительно шестимесячного возраста. У водопоя были обнаружены следы нескольких взрослых гепардов, и на следующий день после установки там ловушки в ней была обнаружена самка, вокруг которой бегали две другие особи того же пола. Позади клетки с отловленной самкой была установлена еще одна ловушка, в которую на следующее утро попалась пара. Все три самки были помещены в вольер для передержки, после чего обездвижены для полного медицинского обследования. По его завершении одно животное было помечено радио-ошейником, и все трое выпущены на свободу. Результаты обследования показали, что все три самки были приблизительно 4-5 летними, и 2 из них находились на разных стадиях беременности. Позднее результаты ДНК анализа показали, что все три самки были сёстрами.

      Поскольку четырех взрослых самок наблюдали на одной территории, возможно, прежде все самки являлись членами одной группы, которую покидают по мере приближения родов. Подобное явление может означать, что в Ботсване сложились благоприятные условия, обеспечившие удовлетворение потребности самок гепарда в социальных контактах в полной мере.

      Вопрос о социальности у современных видов кошачьих возник не случайно. Задуматься исследователей заставили любопытные находки, сделанные при раскопках на Ранчо Ла Бреа в Северной Америке (на территории современного Лос Анджелеса). На костях нескольких вымерших саблезубых кошек Smilodon fatalis было обнаружено вторичное нарастание костной ткани в области присоединения мышц, свидетельствовавшее о том, что эти мышцы неоднократно повергались разрыву под влиянием сильного напряжения. И, тем не менее, многие животные чудом выздоровели и жили после травмы еще несколько лет. Еще удивительнее было то, что выживали кошки со следами патологических изменений скелета и явными признаками хронических заболеваний, которые фактически делали животных неспособными к самостоятельной охоте. То, что такие особи оставались живы сравнительно долго, несмотря на явные физические страдания, свидетельствует о том, что о них заботились сородичи. Размеры этих древних кошек позволяют заключить, что охотились они на довольно крупную дичь, и, по-видимому, были способны прокормить не только себя, но и тех, кто не мог о себе позаботиться. В наше время подобные отношения сохранились только в львиных прайдах, где здоровые звери предоставляют ослабленным сородичам доступ к пище. Так что сосуществование кошек в группах имеет глубокие корни. Но какими бы ни были их далекие предки, все ныне живущие кошачьи смогли дожить до сегодняшнего дня именно благодаря своей неповторимости. И гепард – яркое тому подтверждение. Он невероятным образом совместил в себе черты животных, принадлежащих к двум разным семействам: Кошачьих (Felidae) и Псовых (Canidae). Как уже отмечалось, по строению скелета гепард больше напоминает борзую собаку, чем кошку. Если внимательно рассмотреть подушечки его лап, то можно заметить, что их форма типично кошачья, хотя несколько более вытянутая, а размер следов меньше, чем у льва или леопарда. Кроме того, на следах всегда заметны отпечатки когтей, по которым в природе гепарда можно спутать с гиеновой собакой (Lycaon pictus). Но если у гиеновой собаки форма центральной подушечки выглядит как треугольник со сглаженными углами, то у гепарда на верхней части заметны два, а на нижней части три хорошо различимых бугорка. Это и помогает избежать ошибки при осмотре следов в тех местах, где гепард делит территорию с другими крупными хищниками. Но, пожалуй, самое интересное – это то, что по составу молока гепард ближе к гиеновой собаке и волку, чем к типичным кошкам – льву и леопарду. Судите сами.





      Но, несмотря на такие выдающиеся особенности, в семействе кошачьих у гепарда есть более-менее близкие родственники. Например, по пропорциям тела на него похож ирбис (Uncia uncia) или снежный барс. У обоих животных удлиненные конечности, маленькая голова с короткой мордочкой, схожая форма черепа и относительно короткие и закругленные клыки. Поэтому долгое время предполагалось, что оба вида тесно связаны генетически. Однако в строении скелета все же имеются важные отличия – плюсна и в особенности пястная кость у барса намного короче, чем у гепарда, что не позволяет говорить об их тесном родстве.



Пума с детенышами (Alan Carey)


      А вот пума (Puma concolor) оказалась самым ближайшим существующим родственником гепарда. Ученые давно обратили внимание на сходство в пропорциях тела обеих кошек, но лишь относительно недавно биомолекулярные исследования подтвердили их тесное родство. И пума, и гепард не только принадлежат к одной ветви филогенетического древа, но имеют общего предка – гепардоподобную кошку Miracinonyx, жившую примерно 4 млн. лет назад на североамериканском континенте. Так что исторической родиной гепарда как вида была Северная Америка, из которой его предки начали расселение по разным континентам. И хотя сегодня гепард обитает преимущественно на африканском континенте, миллионы лет назад его предки населяли Африку, Евразию и Северную Америку. Чтобы проследить долгий путь этой пятнистой кошки, заглянем вглубь веков и посмотрим, как из древнего гиганта он превратился в изящного хищника, которого мы знаем сегодня.



Детеныш пумы (фото А.Шахкаламян)


      Кстати, о пятнистости. Часто древних крупных кошек изображают совершенно однотонно бежевато-рыжими, реже пятнистыми или полосатыми. А какими они были на самом деле? Некоторую подсказку могут дать современные потомки давно вымерших видов, например, пума и лев. Их детеныши рождаются ярко-пятнистыми, совсем не похожими на своих родителей, но с возрастом становятся гладко окрашенными. И только у молодых львов ненадолго сохраняется слабо различимый рисунок как свидетельство их «пятнистого» прошлого. Любопытно, что у всех 37 видов современных диких кошек в окраске в большей или меньшей степени присутствуют пятна или полосы. И даже у меланистов, то есть животных, окрашенных в совершенно черный цвет, при ярком солнечном свете рисунок хорошо различим. Учитывая тот факт, что древние кошки были мелкими, а ландшафт был лесистым, то лучшим камуфляжем для обитавших в кронах деревьев кошек могла быть не однотонная окраска. Когда на Земле леса стали постепенно вытесняться саваннами, некоторым кошкам пришлось приспосабливаться к открытым пространствам. И те из них, кто стал осваивать новые ареалы и имел меньше явных врагов, стал медленно «терять» свои полосы и пятна, а те, кто по-прежнему вел скрытный образ жизни, сохранили древний камуфляж. Так, ни от кого не прячущиеся песочного цвета львы почти не заметны в траве и под небольшим кустом, а скрытные леопарды и гепарды «теряются» в высокой траве и в густом кустарнике. Но если домом животному становится жаркая пустыня, где скрываться труднее, ему приходится «избавляться» от насыщенного черного цвета. Поэтому на фоне общего осветления основного тона и пятна бледнеют. Пример тому – живущие в Калахари гепарды, шерсть которых нежного песочно-серого оттенка, а пятна еле заметны. Но гепарда отличает от других кошек еще один элемент камуфляжа.

      Жизнь в дикой природе полна опасностей, подстерегающих на каждом шагу, и природа сделала гепарду «подарок» - защитную шубку детенышей. В течение нескольких месяцев после рождения они «носят» светло-серую мантию. Если взглянуть на них сверху, то малыши напоминают не кошку, а …медоеда (Mellivora capensis) – зверя, достойного занесения в книгу рекордов Гиннеса как самого бесстрашного млекопитающего в мире. Это поразительное сходство столь разных животных заставляет задуматься – а не случайно ли самый беззащитный зверь имеет внешнее сходство с самым неуязвимым? Здесь стоит сделать небольшое отступление и рассказать о медоеде. Обитает он там же, где и гепард – и в Азии, и в Африке – от Марокко до Кейптауна. Внешне это небольшое создание производит впечатление милого зверька, но это только на первый взгляд. Природа наделила этого хищника суровым характером и снабдила набором качеств, благодаря которым у него почти нет естественных врагов. Шкура медоеда настолько толстая, что ее не могут проткнуть ни собачьи клыки, ни пчелиное жало (а медоед любит полакомиться медом), ни даже иголки дикобразов. К тому же она столь «свободна», что во время схватки зверь может практически развернуться в ней! Вдобавок специальные анальные железы выделяют сильно пахнущий секрет, охраняющий от укусов пчел. Обладая столь мощной защитой, этот хищник никого и ничего на свете не боится, даже человека. Однажды столкнувшись с этим суровым зверем, в следующий раз другие хищники предпочитают с ним не связываться. Казалось бы, покровительственная окраска гепардят, столь напоминающих взрослых медоедов, должна отпугивать естественных врагов, но, к сожалению, этого не происходит, и ежегодно десятки невинных маленьких созданий гибнут от зубов хищников. Так что «подарок» этот в настоящий момент оказывается нецелесообразным, хотя, в прошлом и мог играть важную роль. А возможно, мы являемся свидетелями очередного эксперимента природы, начатого относительно недавно по историческим меркам. И если гепарду суждено будет существовать на планете, вероятно, через определенное время эта мантия исчезнет. В какой-то мере природа все же помогает скомпенсировать потери самок при выращивании молодняка за счет большего, чем у других кошачьих, количества детенышей в помете – иногда их бывает восемь. А о том, какими были их загадочные предки, и что их окружало, поведали открытия, совершенные в последние десятилетия биологами и палеонтологами.

Мёдоед

Мёдоед, фото из интернета


      Итак, в далекую эпоху олигоцена, т.е. 35-25 млн. лет назад, на Земле впервые появилось небольшое животное – Proailurus, которому суждено было стать прародителем всех известных нам кошачьих. Об этой пра-кошке известно совсем немного, но, судя по ископаемым останкам, внешне она несколько напоминала оцелота и вела преимущественно древесный образ жизни. Приблизительно 26 млн.лет назад потомки первой кошки разделились на две ветви, одна из которых привела к возникновению предков саблезубых, а другая – к предкам «настоящих» кошек.

      Примерно 12 млн.лет назад произошло еще одно разделение ветвей филогенетического древа. При этом наиболее древняя ветвь привела к возникновению мелких и среднего размера южно-американских кошек; вторая, отделившаяся около 8-10 млн.лет назад, дала начало домашним кошкам и их ближайшим родственникам, а третья, отделившаяся 4-6 млн.лет назад, привела к возникновению пумы, ягуарунди и гепарда, а позднее разделилась между рысями и современными крупными кошками.

      Древний предок современного гепарда Miracinonyx появился на Земле в эпоху плиоцена – примерно 4 млн. лет назад в Северной Америке и постепенно начал осваивать другие континенты – Евразию и Африку, где теперь и находят его ископаемые останки. Так что первый гепард имеет «американское» происхождение. Как он оказался в других частях света? Геологические события предшествовавших миллионов лет подготовили благодатную почву для обмена фауной между различными континентами.

      Так, еще в эпоху миоцена, т.е. 25-5 млн.лет назад произошло столкновение Европы с Азией и теперь они были связаны Аравийским полуостровом. Позднее, в эпоху плиоцена, 5 -1,6 (1,8) млн.лет назад, понизился уровень моря, образовав сухопутный мост между Аляской и Азией, а Южная Америка соединилась с Северной Панамским перешецком. Соединение Африки и Евразии, образование Панамского перешейка между Северной и Южной Америкой и сухопутный мост между Азией и Северной Америкой обеспечили массовые миграции и смешение прежде изолированных видов животных. Существенное разделение Северной Америки и Европы Беринговым проливом между Аляской и Восточной Сибирью произошло менее 13 000 лет назад. А 4-3,5 млн.лет назад происходило особенно интенсивное расселение млекопитающих по всему миру. Образование сухопутного моста между южной и северной Америкой привело к радикальным преобразованиям в мире животных. В первую очередь это коснулось фауны Южной Америки, где более чем 50% родов ныне живущих млекопитающих являются прямыми потомки выходцев из Северной Америки. Интенсивный обмен фауной привел к тому, что слоны перебрались из Африки в Азию, а кошки наоборот стали осваивать Африку.

      Климат в плиоцене стал холоднее и суше, чем прежде, и напоминал тот, что властвует на Земле теперь. Зоны влажных тропических лесов стали повсеместно сокращаться, и им на смену пришли леса со сбрасывающими листву деревьями. В Евразии и Северной Африке широко распространились степи, лесостепи и саванны, а тропические леса сократились до узкого пояса вдоль экватора, и в дополнение к сухим саваннам в Азии и Африке образовались пустыни. Поэтому неудивительно, что на разных континентах находят останки одних и тех же животных.

      В Северной Америке преобладали саванны на юго-западе и степи на западе; прерии центральной части континента сформировались, видимо, позже. Из хищных млекопитающих в то время по всему континенту были широко распространены гиены (Chasmaporthetes), так называемая «костепоедающая» собака (Borophagus diversidens) – падальщик, обладавший мощными челюстями. А из крупных кошачьих водились ягуар и рысь, которые были сходны с теми видами, что жили тогда же в Европе и к которым в позднем плейстоцене присоединился лев. В это время на североамериканском континенте жил и Miracinonyx inexpectatus – самый древний из известных предков современного гепарда. Его ископаемые останки нашли в отложениях 3,2 млн.летне й давности.

      По пропорциям тела американский Miracinonyx inexpectatus напоминал как пуму, так и современного гепарда, хотя по росту был выше их обоих – высота в холке составляла примерно 85см. Восстановление его внешнего облика основано на почти полностью сохранившемся скелете, найденном в пещере Гамильтон в штате Вирджиния. Это было крупное и сильное животное, но с более короткими, чем у современного гепарда конечностями, обладавшее полностью втяжными как у пумы когтями. Внешний вид M. inexpectatus свидетельствует о том, что он был гибче и сильнее пумы и бегал намного быстрее ее. А от гепарда отличался способностью великолепно лазать по деревьям. Поэтому вполне допустимо, что M. inexpectatus являлся прямым предком обоих видов. В эпоху плиоцена и плейстоцена в Северной Америке этот вид населял самые разнообразные места: от высокогорья, известного ныне как горы Аппалачи, до береговых саванн во Флориде и открытых лесов Арканзаса.



Miracinonyx inexpectatus, рисунок Маурисо Антона.


      У американского Miracinonyx inexpectatus было очень много общего с европейским видом Acinonyx pardinensis, который появился на Евразийском континенте примерно 2,5 млн.лет назад, когда обледенение в северном полушарии (начавшееся 3,2 млн.лет назад) пришло к своей кульминации, и период похолодания ознаменовался появлением фауны, более характерной для открытых пространств. В это время в Европе появляются новые представители отряда хищных – охотничья гиена и настоящий гепард Acinonyx pardinensis, которого называют Европейским, или гигантским. Во время оледенения он встречался не только в Европе, но в Китае, и в Индии. От живущего ныне его отличали более крупные размеры – в холке он имел 90 см, однако высота эта достигалась исключительно за счет удлиненных конечностей, и если по размерам A. pardinensis был примерно со льва, то весил намного меньше его. Внешний вид этих древних кошек помогли восстановить многочисленные находки ископаемых останков в разных уголках Европы. В Германии, в раскопках при Мосбахе, нашли кости Acinonyx pardinensis, которым по оценкам ученых пол миллиона лет. А во Франции, в Сент-Валлье, что на восточной стороне долине Роны, было найдено несколько черепов возрастом 2,1 миллиона лет. Особенно важными оказались несколько более древние находки Центрального горного массива в Перрье. Там сохранилась отличная коллекция затылочных частей черепов, позвоночник и конечности одной особи. Несмотря на то, что пястных костей при раскопках не найдено, при восстановлении облика древнего предка ученые использовали детали строения современных гепардов. Спина и конечности ископаемого гепарда были удлиненными, что свидетельствовало о том, что гигант A. pardinensis был так же приспособлен к быстрому бегу, как и современный вид. Вообще определение «гигантский» наилучшим образом характеризует многих млекопитающих, обитавших на севере в эпоху плейстоцена (т.е. 5-1,6 млн.лет назад). Так европейский леопард был гораздо крупнее своих современных потомков, хотя его родственники, жившие в Африке, по размерам были близки к живущему ныне леопарду. Плейстоценовая пума тоже была крупнее, чем теперь. Часто крупные размеры животных связывают с обитанием в более прохладном климате, так как чем больше поверхность тела, тем лучше сохраняется тепло. А так как климат в то время был значительно холоднее нынешнего, крупные размеры вполне способствовали выживанию. К тому же уместно предположить, что зимой у древних кошек мех становился более густым, как это происходит у всех кошачьих, живущих в климате с ярко выраженной зимой.



Acinonyx pardinensis и Acinonyx jubatus, рисунок Маурисо Антона.


      Самым древним ископаемым гепардам, обнаруженным в восточной и южной Африке, 3,5 – 3 миллиона лет. В отличие от других континентов, Африка избежала глобальных климатических изменений, так как расположена по обе стороны от экватора, и с плиоцена занимает более-менее постоянное положение. За последние 4 миллиона лет она переместилась на север «всего» на 200 км. Поэтому 3,5 миллиона лет назад фауна континента была представлена теми же видами крупных хищников , что обитают там и сейчас, в частности: пятнистая гиена (Crocuta crocuta), лев (Panthera leo) и леопард (Panthera pardus) и гепард (Acinonyx jubatus). Наибольшие климатические изменения произошли там только между 3 и 2 млн.лет назад, когда большая часть закрытых лесов восточной части континента трансформировалась в саванны и образовалась постоянная пустыня Сахара. Между 2,5 и 2 млн.лет, когда шел процесс формирования равнинных ландшафтов, на них стали доминировать быстро бегающие антилопы. Это вынудило хищников не только специализироваться на определенных видах добычи, но и выработать специфические методы охоты на них. Такая специализация позволила разным видам хищников занять свою экологическую нишу и сосуществовать на одной территории друг с другом на протяжении миллионов лет.

      Ближе к середине плейстоцена на исторической сцене появился Acinonyx intermedius – кошка с более удлиненными по сравнению с Miracinonyx конечностями. По размеру он был мельче Miracinonyx, но все же крупнее современного вида. Около 1,1 млн.лет назад этот гепард был широко распространен на огромной территории – от саванн Африки далеко на восток до Китая. В это время открытые травяные просторы, постепенно пришедшие на смену лесам, создали благоприятные условия для высокоскоростной охоты, к которой этот гепард был великолепно приспособлен.

      А в конце плейстоцена в Северной Америке к Miracinonyx inexpectatus присоединился новый вид – Miracinonyx trumani, останки которого датируются 10-20 тыс. лет назад. По размерам эта кошка тоже была мельче собрата и крупнее современного гепарда, с которым ее сближает укороченный и куполообразный череп, увеличенные носовые отверстия и короткие клыки. В то же самое время в Африке уже существовал Acinonyx jubatus, ископаемым останкам которого, найденным в Олдувайском ущелье (Olduvai Gorge) в Танзании, примерно 10 тыс. лет.



Miracinonyx inexpectatus, рисунок Маурисо Антона.


      Ископаемые свидетельствуют, что в плиоцене и плейстоцене, то есть с 5,0 млн. до 10 тыс. лет тому назад, на Земле существовали, по крайней мере, 5 видов гепардов, которые занимали обширные ареалы на трех континентах. В Африке и Азии они были распространены от Мыса Доброй Надежды до Средиземного моря, а также на Аравийском полуострове, по всей Малой Азии, в Индии и Пакистане и на территории южных республик бывшего СССР. Некоторые виды одновременно жили на одном материке, причем довольно долго. Со временем одни виды исчезали, уступая место в истории другим.

      Следует отметить, что по поводу точного таксономического статуса некоторых из них у ученых до сих пор нет единого мнения. Например, одни систематики причисляют североамериканских Miracinonyx trumani и Miracinonyx inexpectatus к роду Acinonyx, другие выделили их в подрод Miracinonyx, в то время как третьи считают, что и тот и другой принадлежат к отдельному роду Miracinonyx. Некоторые ученые присвоили американским гепардам названия Acinonyx trumani и Acinonyx studeri либо Miracinonyx trumani и соответственно Miracinonyx studeri. По некоторым данным оба вида – Miracinonyx inexpectatus (M. studeri) и Miracinonyx trumani населяли Северную Америку и в позднем плейстоцене, или 100 тыс.лет назад.

      Отголоском глобальных климатических изменений, в разные эпохи происходивших на Земле, стало периодическое вымирание несчетного количества видов животных. Так, к началу плиоцена (около 5 млн.лет назад) в Европе исчезло 13% семейств наземных млекопитающих. Отряд хищных потерял 12 видов гиен и 6 видов кошачьих. Всего же из 178 родов сухопутных млекопитающих, известных по отложениям Turolian, названным так в честь округа Teruel в Испании, 122 вида, т.е. 68%, уже не встречается в начале следующей исторической эпохи – плейстоцена.

      За последние 1,6 млн.лет в Северном полушарии не менее 4 раз возникали покровные ледники, двигавшиеся из высоких широт в низкие. Толщей в 2-3 км они покрывали всю Канаду и север США, Северную Европу, половину Восточно-Европейской равнины, Западную и Восточную Сибирь. В Европе и в большей части Азии климатические события последних миллионов лет пришли к своей кульминации около 500 тысяч лет назад, что повлекло за собой вымирание последних из древних видов крупных хищников, среди которых были саблезубые кошки. До этого они сосуществовали в Европе с гепардом, европейским ягуаром, львом и леопардом, которые уцелели. Причем в Африке саблезубые хищники исчезли примерно за миллион лет до этого.

      Известно, что еще 20 000 лет назад древние гепарды были широко распространены по всему миру. Они населяли обширные области Африки и Азии, Европу, Индию и даже Северную Америку. Ко времени последнего обледенения северного полушария в конце плейстоцена, то есть около 10 000 - 12 000 лет назад, климат на земле сильно изменился, что повлекло исчезновение различных видов животных. В Северной Америке, Европе и Азии навсегда исчезло 75% видов, и среди них обитавшие на американском континенте саблезубые кошки, лев и Miracinonyx. А из восточной Азии в конце оледенения исчез Acinonyx jubatus. Выжить удалось только ничтожному количеству животных, которые и являются предками всех существующих ныне гепардов. Сохранившийся несмотря на такое массовое вымирание вид прошел через так называемое узкое «горлышко» эволюции, результатом которого стало близкородственное скрещивание особей, или инбридинг. Для поддержания здорового генофонда вида необходимо определенное количество особей. Но резкое сокращение количества партнеров для продолжения рода до критического состояния вынуждает животных искать себе пару среди немногочисленных родственников. Итогом многовекового инбридинга стала потеря генетического разнообразия, что привело к повышенной смертности молодняка и восприимчивости гепарда к инфекциям, поражающим как кошачьих, так и псовых. И все же природа дала гепарду шанс.

      Выжив в суровых природных катаклизмах прошлого, он вступил в современную эпоху, когда у диких животных появился их самый беспощадный враг – человек. За долгие годы истребления пятнистого спринтера и окружающей его среды, численность природной популяции сильно уменьшилась и продолжает неуклонно сокращаться. Еще в начале XX века в 44 странах Африки и Азии обитало около 100 000 особей. Их нещадно истребляли ради красивых шкур, сотнями отлавливали для зоопарков, отстреливали как врагов домашнего скота. Теперь в мире их насчитывается приблизительно 12 000. При этом в Африке гепарды еще встречаются в 24 странах из 26, а вот в Иране, по последним подсчетам, их осталось не более 50. Таким образом, за одно столетие популяции сократились в примерно половине стран. А это значит, что в ближайшие 10 - 50 лет гепард как вид может полностью исчезнуть с лица земли, по крайней мере, еще в 12 странах. В неволе, по данным на конец 2007 года, в 254 организациях 48 стран мира содержалось 1414 гепардов. При этом за год в неволе родилось 95, а умерло 88 животных.

      Конвенция по международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения (CITES) поместила гепарда в Приложение I, а по оценкам Международного союза охраны природы и природных ресурсов (IUCN) считается видом, находящимся под угрозой исчезновения. У природы ушло 4000 000 лет на то, чтобы гепард стал тем уникальным животным, которое мы видим сегодня. Человеку же хватило менее 100 лет для того, чтобы поместить гепарда в список исчезающих видов.




 [Наверх]


<Конец>





Идея, Реализация, Дизайн - ГепардIK 2001 - 2015
Никакая часть этого сайта не может быть скопирована без предварительного разрешения автора этого сайта.

Авторские права на материалы, размещенные на сайте, принадлежат авторам статей. Все права защищены и охраняются законом. При использовании материалов с сайта ссылка на него обязательна.

Copyright © 2001 - 2015 by GepardIK. All Rights Reserved. This site may be quoted if credit is given. This site may not be mirrored, texts, images may not be copied and made publicly available at another website, as part of another page.